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Décès de l’acteur Ossie Davis

04 février, 2005

Quelques semaines à peine après avoir eu 87 ans, l’acteur, réalisateur, activiste et vétéran de la seconde guerre mondiale Ossie Davis a été retrouvé mort dans sa chambre d’hôtel à Miami Beach, en Floride. Il y tournait un film intitulé Retirement. L’acteur imposant prônait l’équité raciale et était actif dans plusieurs cause avec son épouse, l’actrice Ruby Dee.

L’aîné de cinq enfants, Raiford Chatman Davis est né le 18 décembre 1917 en Georgie et quitta sa ville natale en 1935 pour faire de l’autostop jusqu’à Washington et étudier l’art dramatique à l’université Howard. Après son retour de la guerre, il débute à Broadway en 1946, dans une pièce où sa partenaire de jeu est Ruby Dee. Ils s’épousent deux ans plus tard. Très présents dans le mouvement pour l’égalité raciale, ils sont bons amis de l’athlète Jackie Robinson et de Malcolm X. D’ailleurs, Davis récite l’eulogie à l’enterrement de Malcolm X.

Prolifique tant au petit qu’au grand écran, les morceaux marquants de la carrière de Davis comprennent la minisérie The Stand d’après Stephen King, une demi douzaine de films de Spike Lee dont Jungle Fever et Do the Right Thing, Roots : The Next Generation et plus récemment Bubba Ho-tep et Les Vieux Grincheux/Grumpy Old Men.

Ossie Davis laisse dans le deuil son épouse et leurs trois enfants.


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